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专利权的保护范围都涵盖哪些内容

一 什么是专利权的保护范围

专利权的保护范围是指发明专利、实用新型和外观设计专利的法律效力所涉及到的范围。简单说,就是国家在法律上明确的,哪些行为是属于专利权侵权的行为,哪些行为不属于侵犯专利权的行为。这就是我们所说的,专利权的保护范围。

国家以法律的形式明确专利权的保护范围,是为了划清专利侵权与非侵权的区别,一方面有利于依法保护专利权所有人的合法权益,另一方面又可以避免专利权滥用,损害社会正常的竞争环境,避免垄断的产生。

二 发明专利和实用新型专利的保护范围

《专利法》第五十九条第一款规定,发明或者实用新型专利权的保护范围以其权利要求的内容为准,说明书及附图可以用于解释权利要求的内容。该条法律规定确定了确定专利权保护范围的原则。

包括两层含义:
1、一项发明创造专利权的保护范围,需以其权利要求为准,即以由专利申请人提出的并经国务院专利行政主管部门批准的权利要求书中所记载的权利要求为准,不小于也不得超出权利要求书中所记载的权利要求的范围。
2、说明书及附图对权利要求具有解释的功能,可以作为解释权利要求的依据。但是,相对权利要求而言,说明书及附图只具有从属的地位,不能单以其作为发明或者实用新型专利权保护的基本依据,基本依据只能是权利要求书。

有人认为,“保护范围”不仅包括由权利要求的所有技术特征在字面意义上所限定的范围,还包括这些特征的等同物。该观点主要应用于专利侵权的认定问题上。在最高人民法院关于审理侵犯专利权纠纷案件应用法律若干问题的解释(征求意见稿)(简称《侵犯专利权案件司法解释》第四条规定,专利法第五十九条规定的“发明或者实用新型专利权的保护范围”,包括权利要求记载的技术特征所界定的范围。权利人主张专利权保护范围包括等同的技术特征所界定的范围的,人民法院应当以该等同的技术特征确定专利权的保护范围。

三 外观设计专利权的保护范围

《专利法》第59条第2款规定:“设计专利的保护范围以表示在图片或者照片中的该设计专利产品为准。”
该规定至少说明了两点:其一,保护范围是表示在图片或者照片中的。其二,要看专利权保护的产品类别。

需要说明的是,外观设计专利权所保护的“表示在图片或者照片中的该外观设计专利产品”的范围,应当是同类产品的范围;不是同类产品,即使外观设计相同,也不能认为是侵犯了专利权。

图片和照片虽然不像发明或者实用新型专利的权利要求,存在文字模糊性。但是,由于图片和照片本身如果不经解释,往往也难以了解其种类,使用在什么产品或者场所之中,不能了解其相互关系等,因而,一定要辅以简要说明的解释才能准确确定外观设计的保护范围。